Soldadura de plástico por láser: desarrollo importante en Italia

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Perspectivas de productos

La soldadura de plástico por láser está atravesando por una importante fase de desarrollo. Leister, la empresa multinacional suiza de referencia en el ámbito de las tecnologías de soldadura de plásticos desde hace más de 70 años, ha desarrollado con éxito soluciones para los sectores de la automoción, la electrónica y la microtecnología, la medicina y el textil.

Autor: Alberto Pecchio, especialista en marketing, Leister Italia

El principio de la soldadura de plástico por láser

Se desarrolló en los laboratorios universitarios a principios de los años 1990, la tecnología de soldadura por láser para materiales termoplásticos comenzó a utilizarse para aplicaciones industriales en la segunda mitad de los años 1990 y en la actualidad se encuentra totalmente consolidada. También conocida como "soldadura por radiación láser", permite la unión de dos partes de plástico, una absorbente y otra transparente. El rayo láser pasa a través de la parte transparente que se une y transmite energía a la parte absorbente que, al calentarse, transmite calor por medio de conducción a la parte transparente hasta que también se derrite. Para ello, se requiere que haya contacto físico en el plano de unión, lo que se logra por medio de una sujeción mecánica. Gracias al calentamiento local y a la expansión, también se crea una presión interna adicional de unión. Las dos presiones, la externa y la interna, aseguran que la soldadura en ambas partes sea robusta.

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  1. parte transparente de unión
  2. parte absorbente de unión
  3. emisión de láser
  4. área de derretimiento
  5. soldadura por costura

Beneficios de la tecnología láser

Este método de soldadura garantiza numerosos beneficios:

  • proceso de soldadura flexible y sin contacto
  • tensión térmica mínima en las partes que se van a soldar
  • tensión mecánica mínima
  • perfil simple de soldadura por costura
  • sin liberación de partículas
  • funcionamiento sin vibraciones
  • soldadura por costura estéticamente impecable
  • alta precisión
  • adecuado para soldaduras de sellado
  • no hay desgaste de herramientas

La soldadura por emisión láser también permite procesar básicamente cualquier tipo de material termoplástico y elastómeros termoplásticos, incluidos ABS, PA, PC, PP, PMMA, PS, PBT, así como polímeros reforzados con fibras. La resistencia de la soldadura por costura equivale aproximadamente a la resistencia del material base.

Principales ámbitos de aplicación

Automotriz: la gama de aplicaciones va desde sensores para el control de los componentes más variados, pasando por la elaboración de depósitos de fluidos hasta la soldadura de grupos ópticos (luces).

Tecnología médica: existen productos en el mercado equipados con componentes soldados por láser. Un ejemplo claro son la microfluidos o los chips de análisis.

Electrónica: En muchos ámbitos de la vida moderna se utilizan componentes electrónicos, por lo general montajes que se encuentran aislados del medio ambiente por su carcasa. La tecnología láser es perfecta para fabricar gabinetes herméticos.

Textil: La soldadura por láser se utiliza para hacer filtros o soldar membranas en armazones de plástico.

Por qué Leister

Pocas empresas en el mundo pueden brindarles a sus clientes la posibilidad de desarrollar soluciones para la soldadura por láser de materiales plásticos.

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Leister es la compañía que puede brindar el mayor número de técnicas alternativas para dirigir el rayo láser y, con ello, llevar a cabo el proceso de soldadura. Entre ellas se encuentra la soldadura patentada GLOBO, que permite soldar piezas de plástico en 3 dimensiones en un solo proceso. Leister también aporta a sus clientes décadas de experiencia en la aplicación y un laboratorio en la compañía matriz en Suiza para realizar pruebas de viabilidad, desarrollar nuevas aplicaciones u optimizar el ciclo de producción. La filial italiana cuenta con técnicos capacitados capaces de dar soporte a los clientes en las distintas etapas del proceso.

Sistemas NOVOLAS

NOVOLAS es el nombre de la línea principal de máquinas soldadoras por láser de Leister. Las máquinas de la serie NOVOLAS WS-AT son sistemas láser modulares y universales listos para ser usados. Pueden estar equipados con varios módulos de láser y cabezas de procesamiento para aumentar la productividad y, por consiguiente, el ahorro.

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Para un mayor aumento de la productividad, las máquinas NOVOLAS WS-AT pueden complementarse con la integración de una mesa giratoria. Las máquinas soldadoras NOVOLAS pueden utilizarse como estaciones de trabajo manual o integrarse en líneas de producción automatizadas. Gracias a la experiencia y a los conocimientos de los desarrolladores de Leister, estos sistemas pueden fabricarse siguiendo las especificaciones técnicas y de aplicación particulares de los clientes.