Laserlassen van kunststof: belangrijke ontwikkeling in Italië

LT_LeisterStories_LaserPlasticWelding_LI_042020_01.jpg
Productinzichten

Laserlassystemen voor kunststoflassen doorlopen een belangrijke ontwikkelingsfase. Leister, de Zwitserse multinational die al meer dan 70 jaar een referentie is op het gebied van kunststoflastechnologieën, heeft met succes oplossingen ontwikkeld voor de automobiel-, elektronica- en microtechnologiesector, de medische sector en de textielsector.

Auteur: Alberto Pecchio, Marketingspecialist, Leister Italië

Het principe van laserlassystemen voor kunststoflassen

De inmiddels volwassen laserlastechnologie voor thermoplastische materialen is in de vroege jaren 1990 ontwikkeld in universiteitslaboratoria en werd vanaf medio jaren 1990 gebruikt voor industriële toepassingen. Ook wel "laserstralingslassen" genoemd, maakt het mogelijk om twee kunststofdelen, een absorberend en een transparant, met elkaar te verbinden. De laserstraal gaat door het transparante, te verbinden deel en geeft energie af aan het absorberende deel. Dit absorberende deel wordt hierdoor warm en geleidt hitte naar het transparante deel totdat dit ook smelt. Voor dit doel is fysiek contact nodig op het aansluitvlak, wat wordt bereikt door mechanisch inklemmen. Dankzij lokaal verwarmen en uitzetten ontstaat er tevens een inwendige afdichtingsdruk. De twee drukken, extern en intern, garanderen dat beide delen stevig aan elkaar worden gelast.

LT_LeisterStories_LaserPlasticWelding_LI_042020_02.jpg
  1. transparant verbindingsdeel
  2. absorberend verbindingsdeel
  3. laserstraling
  4. smeltgebied
  5. lasnaad

Voordelen van lasertechnologie

Deze manier van lassen heeft een groot aantal voordelen:

  • flexibel en contactloos lasproces
  • minimale thermische belasting van te lassen onderdelen
  • minimale mechanische belasting
  • eenvoudig te creëren lasnaden
  • geen vrijkomen van deeltjes
  • trillingsvrij werken
  • esthetisch perfecte lasnaad
  • hoge nauwkeurigheid
  • geschikt voor afdichtende lasnaden
  • geen slijtage van gereedschap

Met laserlassen kan bovendien vrijwel elk type thermoplastisch materiaal en thermoplastische elastomeren worden verwerkt, inclusief ABS, PA, PC, PP, PMMA, PS, PBT en vezelversterkte polymeren. De lasnaden zijn ongeveer net zo sterk als het basismateriaal.

Belangrijkste toepassingsgebieden

Automotive: de toepassingen variëren van sensoren voor het aansturen van diverse onderdelen tot het produceren van vloeistoftanks en het lassen van optische groepen (verlichting).

Medische technologie: er zijn producten op de markt die zijn uitgerust met lasergelaste onderdelen. Microvloeistoffen en analysechips zijn hier een duidelijk voorbeeld van.

Elektronica: tegenwoordig worden op veel gebieden elektronische componenten gebruikt, vaak gemonteerd in een behuizing, geïsoleerd van hun omgeving. Lasertechnologie is perfect voor het maken van waterdichte omhulsels.

Textiel: laserlassen wordt gebruikt voor het maken van filters of het lassen van membranen op kunststof frames.

Waarom Leister

Er zijn wereldwijd slechts weinig bedrijven die hun klanten de mogelijkheid kunnen bieden oplossingen te ontwikkelen voor het laserlassen van kunststof materialen.

LT_LeisterStories_LaserPlasticWelding_LI_042020_03.jpg

Leister biedt het grootste aantal alternatieve technieken aan voor het aansturen van laserstralen ten behoeve van lasprocessen. Een van deze technieken is het gepatenteerde GLOBO-lassen waarmee in één proces kunststof onderdelen in 3D kunnen worden gelast. Leister biedt haar klanten bovendien tientallen jaren praktijkervaring en een gespecialiseerd laboratorium op de hoofdvestiging in Zwitserland, waar haalbaarheidstests worden uitgevoerd, nieuwe toepassingen worden ontwikkeld en productiecycli worden geoptimaliseerd. Ons Italiaanse dochterbedrijf kan rekenen op vakkundige technici die klanten tijdens alle fasen van het proces begeleiden en ondersteunen.

NOVOLAS Systems

NOVOLAS is de naam van de belangrijkste serie laserlassystemen van Leister. De machines uit de serie NOVOLAS WS AT zijn modulaire en universele, kant-en-klare lasersystemen. Ze kunnen worden uitgerust met verschillende lasermodules en laserkoppen voor het verbeteren van de productiviteit en rendabiliteit.

LT_LeisterStories_LaserPlasticWelding_LI_042020_05_tumb.jpg

Om de productiviteit nog verder te vergroten kan NOVOLAS WS AT worden aangevuld met een draaitafel. NOVOLAS-lasapparaten kunnen worden gebruikt als handmatige werkstations of worden geïntegreerd in geautomatiseerde productielijnen. Dankzij de ervaring en knowhow van de ontwikkelaars van Leister kunnen deze systemen exact worden geproduceerd volgens de individuele technische en gebruiksspecificaties van onze klanten.