Leister Expedition Go North 2022 en el norte de Groenlandia

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Información del grupo26 sept 2022

En julio de 2021, investigadores de Dinamarca y Suiza descubrieron lo que se creía que era la isla más septentrional del mundo durante la expedición Leister Around North Greenland. Durante la siguiente expedición de Leister Go North en agosto de 2022, otro equipo de investigadores descubrió que la isla es un iceberg varado.

Autor: Silke Landtwing, gerente de comunicaciones corporativas, Leister Suiza

Imágenes y vídeo: © Christiane Leister

En el verano de 2021, un equipo de investigación suizo-danés se puso en marcha en la expedición Leister Around North Greenland, iniciada y financiada a través de la Fundación Leister, para llevar a cabo proyectos científicos y visitar la isla de Oodaaq, descubierta en 1978 y no vista desde 2008.

Durante sus exploraciones, los investigadores del equipo, junto con Christiane Leister, no pudieron encontrar Oodaaq, pero se encontraron con una isla de unos 30 por 60 metros de tamaño que no se había trazado antes. Bautizaron la nueva isla con el nombre groenlandés “Qeqertaq Avannarleq”, que significa “isla más al norte”. Las noticias sobre el descubrimiento de la nueva isla más septentrional de nuestro planeta corrieron rápidamente por todo el mundo.

La nueva isla estaba situada a unos 800 metros al norte del islote de Oodaaq, que hasta entonces se había considerado la parte de tierra más cercana al Polo Norte, convirtiéndose así en el punto más septentrional de la frontera con Groenlandia.

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Christiane Leister en julio de 2021 en la recientemente descubierta isla más septentrional “Qeqertaq Avannarleq”. En primer plano una gran roca bajo la cual se depositó una caja de aluminio que contenía los datos de la expedición. Christiane Leister volvió a encontrar esta caja de aluminio en agosto de 2022 y la trasladó bajo un hito recién construido.

“La isla más septentrional del mundo” es en realidad un iceberg varado

Sin embargo, los nuevos hallazgos de un equipo interdisciplinario de investigación suizo-danés de la siguiente expedición Leister Go North 2022 en agosto de 2022 muestran que la supuesta isla más septentrional “Qeqertaq Avannarleq” es un iceberg varado con material de morrena. También Oodaaq y otras pequeñas islas, que fueron descubiertas después de 1978 y no pudieron identificarse después de unos años, denominadas “islas fantasma”, eran de hecho icebergs. Los icebergs se desprendieron de los glaciares de Groenlandia continental, cubiertos de grava y roca, y temporalmente varados en la parte inferior del Océano Ártico al norte de Groenlandia. Según el profesor científico danés René Forsberg (DTU Space, Universidad Técnica de Dinamarca), que estuvo en la expedición, es muy probable que estos icebergs desaparezcan en el futuro. Sin embargo, sigue sin estar claro cuando exactamente se habrán derretido lo suficiente como para seguir adelante, comentó. Los científicos creen que el origen de estos icebergs se encuentra en los glaciares al oeste de Cape Morris Jesup y que puede haber otras “islas iceberg” varadas para descubrir en el futuro al norte de la costa de Groenlandia.

Glaciar en Cape Christian IV, a unos 50 kilómetros al oeste de Cape Morris Jesup. Este glaciar y otros en las cercanías pueden ser el origen de las “islas iceberg” varadas.

El misterio de las “Islas Fantasma revelado

Por lo tanto, el misterio de décadas de antigüedad sobre las llamadas “islas fantasma” informadas en el pasado se ha resuelto con la ayuda de nuevos hallazgos científicos. Durante la expedición de Leister Go North 2022, los investigadores perforaron unos 30 orificios a través del hielo en el Océano Ártico al norte de Cape Morris Jesup para determinar la profundidad del mar por medio de mediciones de ecosonido. Además, midieron el espesor del hielo, que era de dos a tres metros. Además, se realizaron mediciones detalladas de GPS y lidar para mapear el fondo del mar. Según René Forsberg, todas las investigaciones confirmaron que las islas descubiertas en las expediciones Leister de 2021 y 2022 están ubicadas en una profundidad de agua de 25 a 45 metros. No están conectados al fondo del mar y, por consiguiente, son icebergs varados, las llamadas “islas iceberg”.

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Esta imagen muestra a René Forsberg, Martin Nissen (Agencia danesa de suministro y eficiencia de datos) y Henrik Lassen (gerente logístico de la expedición) perforando el hielo. René Forsberg mide la profundidad del mar con una sonda de eco y Martin Nissen el grosor del hielo rápido con una sonda.

Nueva isla descubierta

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Christiane Leister en la isla, descubierta recientemente en agosto de 2022. En primer plano hay un hito, bajo el cual hay una caja de aluminio con los datos de expedición. Al fondo, el hielo rápido y la costa norte de Groenlandia con montañas y glaciares.

Durante el trabajo en el hielo rápido, se descubrió otra pequeña “isla de iceberg” al este de Kaffeklubben en la expedición Leister, Go North 2022. Tiene una extensión de unos 50 por 40 metros y está completamente cubierto con material de roca. Al igual que todas las demás “islas fantasma”, esta “isla iceberg” también se perderá de vista un día. Las dos “Islas Leister 2021 y 2022” son actualmente las únicas que han sido avistadas por los participantes de la expedición en el Océano Ártico al norte del Cabo Morris Jesup. No es predecible si desaparecerán o si obtendrán compañía de otras “islas iceberg”.

Científicos en las “Islas Leister

Para obtener más información científica sobre el origen de las “islas del iceberg” varadas, los científicos visitaron las “Islas del Leister” descubiertas en 2021 y 2022. Tomaron varias muestras de suelo para el examen de bacterias, material de roca para determinaciones geológicas y muestras de agua para análisis de isótopos.

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Christiane Leister con los científicos Prof. Anders Primé (Universidad de Copenhague), Dr. Tobias Schneider (Columbia Climate School New York) y Dr. Denis Schlatter (geólogo suizo) en la isla descubiertos en 2021, que bautizaron “Qeqertaq Avannarleq”. En primer plano, verá una geomarca y dos cajas de aluminio con fecha de expedición de 2021 y 2022, que posteriormente se depositaron bajo un hito recién construido.

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Aders Primé mientras toma varias muestras de suelo para determinar las bacterias en “Leister Island 2021”. Las muestras preparadas se examinarán posteriormente en el laboratorio para determinar su origen y propiedades.

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Denis Schlatter se complace en ver grandes rocas en “Leister Island 2021”, material suficiente para tomar muestras para su posterior examen geológico en el laboratorio de la Universidad de Karlsruhe.

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Christiane Leister y Tobias Schneider en la recientemente descubierta “Leister Island 2022” tomando muestras de agua para el análisis de isótopos.

Kaffeklubben en los mapas de Nueva Groenlandia como la isla más septentrional del mundo

Aquí verás una vista aérea de la isla de Kaffeklubben. A la distancia (en la parte superior de la imagen) entre el hielo rápido y el hielo marino, se puede ver una banda de agua abierta como una franja azul.

Después de que Oodaaq resultara ser un iceberg varado según nuevos hallazgos, la isla de Inuit Qeqertaat, también conocida como la isla Kaffeklubben, se considera de nuevo la isla más septentrional del mundo, así como la nueva frontera de Groenlandia.

Los icebergs varados, que incluyen las “Islas Leister” descubiertas en 2021 y 2022, ya no aparecerán en los futuros mapas de Groenlandia. Los investigadores describen las misteriosas “islas iceberg” como una nueva categoría que no aparecerá en mapas oficialmente. Sin embargo, para otros trabajos científicos, las “islas iceberg” se nombrarán en honor a sus descubridores y se documentarán con sus datos de posición, fecha de descubrimiento y última vez que fueron avistadas.

Ruta de expedición

La expedición Leister Go North 2022 comenzó algo tarde el 3 de agosto de 2022. El equipo de expedición voló desde Longyearbyen, una pequeña ciudad minera en la isla de Spitsbergen, hasta Station North. Esta es una estación de Groenlandia operada con fines militares y científicos en el Parque Nacional del Noreste de Groenlandia. Después de una breve escala, la expedición continuó hacia Cape Morris Jesup, donde dos toneladas y media de carga con equipos de acampada, suministros de alimentos, equipos e instrumentos para los científicos y combustible para el helicóptero esperaban la llegada de los miembros de la expedición. De inmediato tenían que montarse todas las tiendas de campaña, la cocina, el agua recogida de un río cercano y los instrumentos científicos preparados para las primeras investigaciones. Finalmente, la primera comida se sirvió bajo el sol de medianoche, recién preparada en la cocina de campo.

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Al llegar a Cape Morris Jesup, los miembros de la expedición trabajaron mucho para establecer el campamento base.

Desde el campamento base, las destinaciones para los científicos se organizaron como excursiones de un día o, para estancias más largas, como campamentos de avanzada. El 13 de agosto de 2022, el campamento base se desmontó de nuevo. Los participantes de la expedición, divididos en dos grupos, volaron con escalas a lo largo de la costa norte y noroeste de Groenlandia hasta Qaanaaq, el destino final de laexpedición LeisterGoNorth2022.

Expedición con desafíos

El esfuerzo para organizar esta expedición es inmenso y requiere mucho tiempo de preparación. Y rara vez todo sale según lo planeado: Como informa Christiane Leister, el inicio de la expedición Leister Go North 2022 se retrasó debido a requisitos formales y la llegada tardía del helicóptero debido a las malas condiciones climáticas. Además, el líder científico de la expedición la había abandonado debido a un examen médico poco antes del inicio de la expedición, por lo que Christiane Leister asumió la coordinación de los proyectos científicos en Groenlandia como sustituto. “Con base en mi experiencia en expediciones anteriores a Groenlandia y en mis conocimientos científicos como miembro de la Junta de ETH, conseguí coordinar los proyectos y prioridades de tal manera que todos los científicos pudieran llevar a cabo sus tomas de muestras y mediciones según lo deseaban”.

Esta foto muestra el campamento base de Leister Expedition Go North 2022 en Cape Morris Jesup. Aquí, en el extremo continental más septentrional de nuestro planeta, los miembros de la expedición pasaron once días en agosto de 2022 a temperaturas de hasta cero grados. En segundo plano, la vista del Océano Ártico en dirección al Polo Norte, que se encuentra a sólo 705 kilómetros.

La comunicación entre los participantes de la expedición, el campamento base, los campamentos de avanzada y los científicos mientras volaban a lugares de trabajo tuvo lugar a través de la comunicación por satélite Garmin inReach. Estos dispositivos también se utilizaron para planificar y documentar rutas y puntos de referencia.

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Los puntos de referencia de Christiane Leister durante la expedición en el norte de Groenlandia. Las banderas en el océano Ártico marcan el aterrizaje de un helicóptero sobre hielo rápido, en las dos “Islas Leister” y Kaffeklubben.

Glaciar bautizado en honor al Prof. Dr. Konrad Steffen

Los glaciares de Groenlandia fueron nombrados en honor a tres glaciólogos fallecidos, Niels Ree, Anker Weidick y el Prof. Dr. Konrad Steffen, exdirector del Instituto Federal Suizo para la Investigación de Bosques, Nieve y Paisajes WSL. Esta fue la primera vez en mucho tiempo que se le dieron nombres de lugares a los mapas groenlandeses que no tenían un origen groenlandés. Los tres glaciólogos fallecidos hicieron contribuciones extraordinarias a la sociedad y la ciencia groenlandesas. Konrad Steffen murió en un trágico accidente mientras realizaba investigaciones de campo sobre la capa de hielo cerca de Ilulissat en 2020. (Fuente WSL)

Christiane Leister quería visitar el “Sermeq Konrad Steffen” durante la expedición de agosto de 2022 junto con René Forsberg y erigir un túmulo en el borde del glaciar en memoria de Konrad Steffen. Debido a las difíciles condiciones del viento, lamentablemente no fue posible aterrizar allí.

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En la imagen se puede ver el glaciar “Sermeq Konrad Steffen” llamado así por Konrad Steffen. La foto fue tomada por Christiane Leister desde un helicóptero el 13 de agosto de 2022, el último día de la expedición Leister Go North 2022.

A través de su trabajo en la Junta de ETH y su estancia durante su expedición a Groenlandia en 2018 en el campamento suizo sobre la hoja de hielo de Groenlandia, Christiane Leister tuvo una conexión personal con Konrad Steffen y le tuvo un gran aprecio.

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La foto muestra a Konrad Steffen con Christiane Leister frente al campamento suizo. La foto se tomó el 8 de mayo de 2018, cuando Christiane Leister visitó la estación de investigación con su equipo de expedición.

Flores, plantas y hongos en el norte de Groenlandia

Cuando pensamos en Groenlandia, seguramente la mayoría lo asociamos principalmente con nieve y hielo. Sin embargo, en Groenlandia crecen musgo y líquenes, flores coloridas, plantas robustas y varios hongos. Durante la expedición a Leister Go North 2022, Christiane Leister tomó algunas fotos de diferentes flores, plantas y hongos, que se pueden ver en la siguiente serie de imágenes.

Animales en Groenlandia del Norte

Groenlandia alberga varios animales como osos polares, bueyes de almizcle, caribúes, renos, zorros árticos, liebres de nieve, urogallos de nieve, búhos nevados, lemmings, patos de flojel, diversas especies de aves y el lobo ártico que se encuentra rara vez. Además, Groenlandia también tiene insectos y mariposas.

Durante la expedición Leister, Go North 2022, se avistaron bueyes de almizcle, zorros polares, osos polares, un búho nevado de caza, lemmings y varias especies de aves. En el terreno húmedo, los participantes de la expedición también pudieron observar varias huellas de estos animales.

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La liebre de la nieve sigue llevando su abrigo blanco de invierno y viaja sin camuflaje por el pedregal en la oscuridad. Para un mejor camuflaje, su piel blanca se vuelve gris-marrón en verano.

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En la foto puede ver una mariposa perla ártica. Esta es la más común en Groenlandia, junto con otras cuatro especies de mariposas. Se asemeja mucho a la mariposa polar con borde de perlas, que es originaria solo de High Arctic North y Northeast Greenland.

Se está planeando la siguiente expedición y otro libro

Todavía hay mucho por explorar en Groenlandia. Por eso la Leister Foundation ya está organizando la próxima expedición, Leister Go East 2023, que tendrá lugar en el verano de 2023. Esta vez, un rompehielos y científicos de Groenlandia, Dinamarca y Suiza viajarán a áreas en Groenlandia Oriental que son difíciles de acceder.

Además, otro libro con informes sobre las expediciones de Leister en 2022 y 2023 está planificado como una secuela del libro “Greenland Expedition 2018”. Porque nos preocupa a nosotros y a los científicos dar a conocer los nuevos hallazgos y compartirlos con todos. Volveremos a publicar este libro a través de la Leister Foundation y lo distribuiremos de forma gratuita. Le informaremos en nuestro blog cuando esté listo.

Información sobre la Leister Foundation

A través de la Leister Foundation, estamos comprometidos con la educación y la ciencia, así como con el arte y la cultura. Christiane Leister ha estado fascinada por Groenlandia por muchos años. “Para mí es importante también iniciar y financiar proyectos de investigación científica en Groenlandia a través de la Leister Foundation para apoyar el valioso trabajo de los científicos en lugares de difícil acceso”.

Impresiones de la expedición Leister Go North 2022

En la galería de imágenes, obtendrá impresiones del fascinante paisaje del norte de Groenlandia.

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