Expedição Leister Go North 2022 na Groenlândia do Norte

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Perspectivas de grupo26 de set. de 2022

Em julho de 2021, pesquisadores da Dinamarca e da Suíça descobriram o que se acreditava ser a ilha mais setentrional do mundo durante a expedição Leister Around North Greenland. Durante a Expedição Leister Go North, em agosto de 2022, outra equipe de pesquisadores descobriu que a ilha é um iceberg encalhado.

Autor: Silke Landtwing, Gerente de Comunicação Corporativa, Leister Suíça

Imagens e vídeos: © Christiane Leister

No verão de 2021, uma equipe de pesquisa suíça-dinamarquesa partiu para a expedição Leister Around North Greenland, iniciada e financiada por meio da Fundação Leister, para realizar projetos científicos e visitar a ilha de Oodaaq, descoberta em 1978 e não avistada desde 2008.

Durante suas explorações, os pesquisadores da equipe, juntamente com Christiane Leister, não conseguiram encontrar Oodaaq, mas se depararam com uma ilha de cerca de 30 por 60 metros que não havia sido mapeada antes. Eles batizaram a nova ilha com o nome “Qeqertaq Avannarleq”, que significa “ilha mais ao norte” em inuíte. A notícia sobre a descoberta da nova ilha mais ao norte do nosso planeta rapidamente percorreu o mundo.

A nova ilha estava localizada cerca de 800 metros ao norte da ilha de Oodaaq, que até então era considerada a terra mais próxima do Polo Norte, tornando-se assim o ponto mais setentrional da fronteira da Groenlândia.

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Christiane Leister, em julho de 2021, na recém-descoberta ilha mais setentrional “Qeqertaq Avannarleq”. Em primeiro plano, uma pedra grande sob a qual foi depositada uma caixa de alumínio contendo os dados de expedição. Christiane Leister encontrou esta caixa de alumínio novamente em agosto de 2022 e a transferiu para um marco recém-erguido.

A “Ilha mais setentrional do mundo” é na verdade um iceberg encalhado.

No entanto, novas descobertas de uma equipe de pesquisa interdisciplinar suíça-dinamarquesa da seguinte Leister Go North 2022, em agosto de 2022, mostram que a suposta ilha mais setentrional “Qeqertaq Avannarleq” é um iceberg coberto com moreia supraglacial. Também Oodaaq e outras pequenas ilhas, que foram descobertas após 1978 e não puderam ser localizadas após alguns anos, as chamadas “ilhas fantasmas”, eram, na verdade, icebergs. Os icebergs se desprendiam das geleiras na Groenlândia continental, cobertos com cascalho e rochas, e ficavam temporariamente presos no fundo do Oceano Ártico, ao norte da Groenlândia. De acordo com o cientista dinamarquês Prof. René Forsberg (DTU Space, Universidade Técnica da Dinamarca), que estava na expedição, é muito provável que esses icebergs desapareçam no futuro. No entanto, ainda não está claro quando exatamente eles se derreterão o suficiente para que haja movimentação, ele disse. Os cientistas acreditam que a origem desses icebergs está nas geleiras a oeste do Cabo Morris Jesup e que pode haver outras “ilhas icebergs” encalhadas a serem descobertas ao norte da costa da Groenlândia no futuro.

Geleira no Cabo Christian IV, cerca de 50 quilômetros a oeste do Cabo Morris Jesup. Essa geleira e outras nas proximidades podem ser a origem das “ilhas icebergs”.

O mistério das “ilhasfantasmas revelado

Sendo assim, o mistério de décadas sobre as chamadas “ilhas fantasmas” relatadas no passado foi resolvido com a ajuda de novas descobertas científicas. Durante a expedição Leister Go North 2022, os pesquisadores fizeram cerca de 30 perfurações no gelo do Oceano Ártico ao norte do Cabo Morris Jesup para determinar a profundidade do mar com medições de ecossonda. Além disso, eles mediram a espessura do gelo, que era de dois a três metros. Também foram feitas medições detalhadas com GPS e tecnologia lidar para mapear o fundo do mar. De acordo com René Forsberg, todas as investigações confirmaram que as ilhas descobertas pelas expedições da Leister de 2021 e 2022 estão localizadas em uma profundidade de 25 a 45 metros. Elas não estão conectadas ao fundo do mar e, consequentemente, são icebergs encalhados, as chamadas “ilhas icebergs”.

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A imagem mostra René Forsberg, Martin Nissen (Agência Dinamarquesa de Fornecimento e Eficiência de Dados) e Henrik Lassen (gerente de logística da expedição) perfurando o gelo. René Forsberg mede a profundidade do mar com uma ecossonda, e Martin Nissen, a espessura do gelo preso a costa com uma sonda.

Descoberta de nova ilha

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Christiane Leister na ilha recém-descoberta em agosto de 2022. Em primeiro plano está um marco, sob o qual há uma caixa de alumínio com os dados da expedição. Ao fundo, o gelo permanente e a costa norte da Groenlândia, com montanhas e geleiras.

Durante os trabalhos no gelo permanente, outra pequena “ilha iceberg” foi descoberta a leste de Kaffeklubben pela Expedição Leister Expedition Go North 2022. Ela tem uma extensão de cerca de 50 por 40 metros e está completamente coberta de material de rocha. Como todas as outras “ilhas fantasmas”, essa “ilha iceberg” também desaparecerá um dia. As duas “Ilhas Leister 2021 e 2022” são atualmente as únicas que foram vistas pelos participantes da expedição no Oceano Ártico ao norte de Cape Morris Jesup. Se e quando elas desaparecerão ou se serão acompanhadas de outras “ilhas de iceberg” não é previsível.

Cientistas nas Ilhas Leister

Para obter mais informações científicas sobre a origem das “ilhas icebergs” encalhadas, os cientistas visitaram as “Ilhas Leister” descobertas em 2021 e 2022. Eles coletaram várias amostras de solo para o exame de bactérias, material de rocha para determinações geológicas e amostras de água para análises de isótopos.

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Christiane Leister com os cientistas Prof. Anders Primé (Universidade de Copenhague), Dr. Tobias Schneider (Columbia Climate School New York) e Dr. Denis Schlatter (geólogo suíço) na ilha descoberta em 2021, que batizaram de “Qeqertaq Avannarleq”. Em primeiro plano, você vê uma geomarca e duas caixas de alumínio com as datas das expedições de 2021 e 2022, que foram posteriormente depositadas sob um marco recém-erguido.

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Aders Primé, coletando várias amostras de solo para determinar bactérias na “Leister Island 2021”. As amostras preparadas serão posteriormente examinadas em laboratório quanto à origem e propriedades.

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Denis Schlatter, entusiasmado em ver grandes pedras na “Ilha Leister 2021”, material suficiente para amostras para exame geológico subsequente no laboratório da Universidade de Karlsruhe.

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Christiane Leister e Tobias Schneider na recém-descoberta “Ilha Leister 2022” coletando amostras de água para análise de isótopos.

Kaffeklubben na Nova Groenlândia mapeada como a ilha mais setentrional do mundo

Aqui você vê uma vista aérea da Ilha Kaffeklubben. Na distância entre o gelo preso à costa e o gelo à deriva (no topo da imagem), é possível ver uma faixa de água em azul.

Depois que Oodaaq se tornou um iceberg encalhado, de acordo com novas descobertas, a ilha de Inuit Qeqertaat, também conhecida como Ilha Kaffeklubben, é novamente considerada a ilha mais setentrional do mundo, bem como a nova fronteira da Groenlândia.

Os icebergs encalhados, que incluem as “Ilhas Leister” descobertas em 2021 e 2022, não aparecerão mais nos mapas futuros da Groenlândia. As misteriosas “ilhas icebergs” são descritas por pesquisadores como uma nova categoria que não será mapeada oficialmente. No entanto, para fins de trabalhos científicos, as “ilhas icebergs” receberão o nome dos seus descobridores e serão documentadas com seus dados de posição, data de descoberta e última visualização.

Rota da expedição

A Expedição Leister Go North 2022 começou um pouco atrasada, em 3 de agosto de 2022. A equipe de expedição voou de Longyearbyen, uma pequena cidade mineira na ilha de Spitsbergen, para a Station North. Esta é uma estação da Groenlândia operada para fins militares e científicos no Parque Nacional do Nordeste da Groenlândia. Após uma breve parada, a expedição continuou até o Cabo Morris Jesup, onde duas toneladas e meia de carga com materiais de acampamento, alimentos, equipamentos e instrumentos científicos e combustível de helicóptero aguardavam a chegada dos membros da expedição. Todas as barracas precisaram ser erguidas, a cozinha montada, a água trazida de um rio próximo e os instrumentos científicos preparados para as primeiras investigações. Então, por fim, sob o sol da meia-noite, a primeira refeição foi servida, recém-preparada na cozinha do campo.

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Na chegada ao Cape Morris Jesup, a montagem do acampamento base exigiu muito trabalho dos membros da expedição.

A partir do acampamento base, os destinos para os cientistas foram organizados como jornadas de um dia ou estadias mais longas, como acampamentos temporários. Em 13 de agosto de 2022, o acampamento base foi desmontado novamente. Os participantes da expedição, divididos em dois grupos, voaram com escalas ao longo das costas norte e noroeste da Groenlândia até Qaanaaq, o destino final da ExpediçãoLeisterGo North2022.

Expedição com desafios

O esforço para organizar tal expedição é imenso e exige preparação demorada. Além disso, raramente tudo acontece segundo planejado. Como relata Christiane Leister, o início da Expedição Leister Go North 2022 foi atrasado devido às exigências formais e à chegada tardia do helicóptero, causada por más condições climáticas. Além disso, o líder científico da expedição havia desistido devido a um exame médico pouco antes do início da expedição, e Christiane Leister teve de substituí-lo, assumindo a coordenação dos projetos científicos na Groenlândia “Com base nos conhecimentos sobre ciência que acumulei em expedições à Groenlândia anteriores, como membro do Conselho ETH, consegui coordenar os projetos e prioridades de forma que todos os cientistas conseguiram coletar suas amostras e fazer medições conforme desejado.”

Esta foto mostra o acampamento base da Expedição Leister Go North 2022 em Cape Morris Jesup. Aqui, na extremidade continental mais setentrional do nosso planeta, os membros da expedição passaram onze dias em agosto de 2022, a temperaturas de até zero grau. Ao fundo, a vista do Oceano Ártico na direção do Polo Norte, que fica a apenas 705 quilômetros de distância.

A comunicação entre os participantes da expedição, o acampamento base, os acampamentos temporários e os cientistas durante o voo para os locais de trabalho ocorreu por comunicação via satélite Garmin inReach. Esses dispositivos também foram usados para planejar e documentar rotas e pontos de parada.

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Os pontos de parada de Christiane Leister durante a expedição Norte da Groenlândia. As bandeiras no Oceano Ártico marcam o pouso de helicópteros no gelo permanente, nas duas “Ilhas Leister” e Kaffeklubben.

Geleira batizada em homenagem ao glaciologista suíço Prof. Konrad Steffen

As geleiras na Groenlândia receberam seus nomes em homenagem a três glaciologistas falecidos, Niels Ree, Anker Weidick e o Prof. Suíço Dr. Konrad Steffen, ex-diretor do Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research WSL. Essa foi a primeira vez em muito tempo que os mapas da Groenlândia receberam nomes de locais que não tiveram origem inuíte. Os três glaciologistas falecidos fizeram contribuições extraordinárias para a sociedade e ciência groenlandeza. Konrad Steffen morreu em um trágico acidente, enquanto realizava uma pesquisa de campo na camada de gelo perto de Ilulissat, em 2020. (Fonte, WSL)

(Fonte, WSL) Christiane Leister queria visitar a “Sermeq Konrad Steffen” durante a expedição em agosto de 2022, juntamente com René Forsberg, e erguer um marco na borda da geleira em memória de Konrad Steffen. Devido às difíceis condições do vento, infelizmente não foi possível pousar.

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Na imagem, você pode ver a geleira “Sermeq Konrad Steffen”, que recebeu o nome de Konrad Steffen. A foto foi tirada por Christiane Leister de um helicóptero em 13 de agosto de 2022, o último dia da Expedição Leister Go North 2022.

Devido a seu trabalho no Conselho da ETH e a uma estadia no Swiss Camp, no manto de gelo da Groenlândia, durante a expedição à Groenlândia de 2018, Christiane Leister tinha uma conexão pessoal com Konrad Steffen e o tinha em alta estima.

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A foto mostra Konrad Steffen com Christiane Leister na frente ao acampamento suíço. A foto foi tirada em 8 de maio de 2018, quando Christiane Leister visitou a estação de pesquisa com sua equipe de expedição.

Flores, plantas e cogumelos no norte da Groenlândia

Ao pensar na Groenlândia, a maioria de nós provavelmente imagina sobretudo neve e gelo. No entanto, musgos e líquens, flores coloridas, plantas robustas e vários cogumelos crescem na Groenlândia. Durante a Expedição Leister Go North 2022, Christiane Leister tirou algumas fotos de diferentes flores, plantas e cogumelos, que você pode ver nas imagens a seguir.

Animais no norte da Groenlândia

A Groenlândia abriga vários animais, como ursos polares, almíscares, caribus, renas, raposas do Ártico, lebres da neve, corujas da neve, lemmings, patos, muitas espécies de aves e o raramente encontrado lobo do Ártico. Além disso, na Groenlândia há também insetos e borboletas.

Durante a Expedição Leister Go North 2022, foram vistos almíscares, raposas polares, ursos polares, uma coruja da neve caçadora, lemmings e várias espécies de aves. No terreno úmido, os participantes da expedição também descobriram várias trilhas desses animais.

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O coelho da neve ainda “veste” seu casaco branco de inverno e caminha nas pedras escuras sem camuflagem. Para uma melhor camuflagem, a pelagem branca fica marrom-acinzentada no verão.

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Na foto, você pode ver uma borboleta pérola do Ártico. Este é a espécie mais comum na Groenlândia, ao lado de outras quatro espécies de borboletas. Ela é muito semelhante à borboleta de borda pérola polar, nativa apenas do extremo norte do Ártico e do nordeste da Groenlândia.

Próxima expedição e planejamento de outro livro

Ainda há muito a ser explorado na Groenlândia. É por isso que a Fundação Leister já está organizando a próxima expedição, Leister Go East 2023, que acontecerá no verão de 2023. Desta vez, um quebra-gelo e cientistas da Groenlândia, Dinamarca e Suíça viajarão para áreas de difícil acesso na Groenlândia Oriental.

Além disso, outro livro com relatos sobre as expedições Leister em 2022 e 2023 está planejado como sequência do livro "Greenland Expedition 2018". É importante para nós e para os cientistas tornar as novas descobertas conhecidas e compartilhá-las com todos. Publicaremos novamente este livro através da Fundação Leister e o distribuiremos gratuitamente. Informaremos em nosso blog quando ele estiver pronto.

Informações sobre a Fundação Leister

Por meio da Fundação Leister, estamos comprometidos com a educação e a ciência, bem como com a arte e a cultura. Christiane Leister está fascinada pela Groenlândia há muitos anos. “Também é importante para mim começar e financiar projetos de pesquisa científica na Groenlândia através da Fundação Leister para apoiar o valioso trabalho de cientistas em lugares de difícil acesso.”

Impressões sobre a Expedição Leister Go North 2022

Na galeria de imagens, você obterá impressões da fascinante paisagem do norte da Groenlândia.

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